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第二章

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    林闯的寨子里有菜刀砍刀斧头锛子锯子刨子,他还真是个木匠,但没有柳东雨要的飞刀。林闯问柳东雨什么样的,柳东雨给他比划,一拃来长,形状跟柳叶相似。所以又叫柳叶刀。林闯嘴唇都要笑掉了,我以为是什么厉害家什,原来是修指甲用的,女孩子嘛,指甲长点儿没坏处,打架能派上用场,就怕不等靠近整条胳膊就没了。没了胳膊,指甲再长也没用是不是?柳东雨不答。这家伙嘴巴贱,不理他最好。但柳东雨挺恼火,这家伙自称林冲的后代,恐怕只是嘴巴上有点儿功夫。若手里有一把刀,先把他的厚嘴唇割下来。柳东雨的飞刀是跟柳东风学的,三四十米内几乎百发百中。猎野猪,飞刀用处不是很大,狍子獐子紫貂野兔山鸡,柳叶刀最合适。以打猎为生,靠森林活命,这算不得什么本事。柳东雨不屑跟他说。土匪懂什么?

    转了一圈,林闯说,你刚说匣子枪,想必懂一点点,要不咱比比枪法?柳东雨迟疑了一下,她当然打过枪,打过猎枪。匣子枪见过但没用过。林闯说,算了,逗你的,别吓得尿裤子。女孩子尿了裤子可不好,传出去也影响我名声。柳东雨冷笑,你还要名声?要名声就该把我放了。林闯说,我给你机会,可你就是不把咱当人,怪只能怪你自己。那三个女人这阵子没准儿正美呢。你说,你咋就对土匪这么有成见呢?土匪也是人,谁好好的当土匪?不是这乱世道逼出来的吗?就说我的祖宗林冲,高衙内不抢他老婆,那帮王八羔子不黑了心要他的命,他至于杀人吗?咱是土匪,咱也是好汉,我粗略算了算,弟兄们杀过二十多个鬼子了。柳东雨想起柳东风,冷冷一笑。林闯急了,你不信?骗你你割我的嘴。柳东雨突然道,你前世是麻雀吧?林闯怔了怔,麻雀?什么意思?柳东雨恨恨的,自己想!林闯稍一寻思,你是说我只会叽喳只会吹牛?小妹,我和弟兄们真的杀好些日本鬼子呢。柳东雨正色道,不许叫我小妹,谁是你小妹?林闯说,想当姐?姐也行。你恼起来可不漂亮呢。柳东雨几乎气笑,管得宽!谁都像你嬉皮笑脸的?姐也不行。林闯说,那叫你什么?……噢,咱俩没仇吧?你咋老这么大火气?柳东雨更没好气,谁想听你胡扯?把我放了我就没火了。林闯嘿嘿笑了,挺行啊,差点让你绕进去。你还没相信啊!柳东雨不解,相信什么?林闯叫,说半天你倒忘了?相信咱弟兄是汉子啊。柳东雨说,你放了我,我就信。林闯又笑起来,我不放你,也不是要把你怎么着,要怎么着早怎么着了对吧?还天天派人伺候你?不放是我不知道怎么给弟兄们交代。我跟兄弟们说,这女子不拿咱当人,放了她吧。弟兄们不答应啊。我是头儿不假,可也得顺着弟兄们的心对不对?要不说话谁听?话说回来,就是放了你,你能走出山寨?柳东雨问,你的意思,我得留这儿?林闯说,那倒不是,寨里没有吃干饭的,养不起。就算你是我小妹也不能。柳东雨叫,我不是你小妹!林闯双手举过顶,好吧好吧,妹子。柳东雨不想再纠正他,没用。林闯又来了劲儿,放你走,我好歹得有个理由。对你公平对我公平对弟兄们也公平。你裤子没尿湿吧?要不咱比比枪?

    柳东雨盯着他的厚嘴唇,良久。好吧,比就比。

    林闯领柳东雨来到寨子后的空地,扬扬手中的匣子枪,这可是大面镜,好使着呢,我从不让别人碰,今儿破个例,给你用用。柳东雨要用长枪。林闯笑了,行呀妹子,挺爷们的,我不能欺负一个女娃,也用长枪吧。林闯叫人拿来长枪。柳东雨掂掂,跟猎枪差不多重。问林闯怎么个比法。林闯反问,你说呢?柳东雨四外瞅瞅,折了一根树枝,说,我举着树枝站那边,你打上面的树叶,一会儿你举树枝,我打下面的树叶。林闯大力摇头,我说妹子,你不是真和我有仇吧?想杀我也不用这么绕来绕去啊。不等你举枪我就吓死了,妈呀,我玩这么多年,还没见过这种玩法。柳东雨不屑,怕啦?林闯说,当然怕,裤子早就尿湿了。柳东雨说,你说我不拿你们弟兄当人,不相信你们土匪也是好汉。你也没相信我啊。林闯倒是干脆,我就是不相信。柳东雨说,让你手下举,总可以吧?林闯说,那更不行,我不能把弟兄往死路上送。我说妹子,看到石缝伸出来的花了吧?咱就射花。柳东雨望过去,是一朵粉色的花。随即摇摇头,开得正艳,别糟蹋了。林闯说,女孩子就是心细,好!喏,那儿,那两根蒿子,对,就那儿。你打左面,我打右面。你可别说打蒿子下不去手。柳东雨问,谁先来?林闯说,当然是你喽,咱不能占女娃便宜对吧?

    柳东雨端起枪,双臂微微颤了一下,她有些紧张。林闯调侃,别慌嘛,这有什么慌的?第一枪没中。林闯说,还有两次机会。第二枪又没中。林闯说,还有一次机会,抓牢哦。柳东雨瞪他。林闯说,看前面,瞪我为什么?

    第三枪中了,虽然扫的仅仅是蒿子梢。不管怎么说也是中了。柳东雨把枪递给林闯,偷偷瞄瞄他的脸。林闯挖苦,我说妹子,你还真别得意,你打偏了呢。柳东雨问,咋?想耍赖?林闯说,你是打中了,可你打的是右面那根。这就好比扣错扣子走错门,白忙活。柳东雨不由瞪了眼。确实,她打的是右面的蒿子。犹不死心,还跑过去证实一下。林闯呲牙咧嘴的,我说妹子噢,亏得不是我站那儿。柳东雨有些沮丧,嘴上却没软,有些负气道,反正打的也是蒿子。林闯说,让你杀日本人,你却杀了一条狗,说你反正没浪费子弹,不是这么个理呀。好吧,我只能打左边了。

    连击三枪,蒿子一节节断掉。

    柳东雨有些呆。没想到这家伙不只嘴上的功夫。林闯问,怎么样?认输了吧?柳东雨气哼哼地跺跺脚,没理他。林闯嗬一声,越输脾气越大啊,这能怪我吗?柳东雨气乎乎,谁怪你?林闯道,脸都变了,还说没怪!没怪我,就是怪蒿子喽,要不,怪你自己?怪自己就对了。不过怪也没用对不对?白生一肚子气,依我说,还是全别怪吧。柳东雨说,你就没说过正经话,全废话。直接说吧,咋样才放我走?林闯顿了顿,要不咱比比别的?柳东雨盯着他,想不出还有什么可比。林闯说,比木匠活儿你肯定不行,咱比掷石子,谁掷得远谁赢。柳东雨说瞧你这点儿出息!林闯乐了,妹子,你就不能说个顺溜话?比就比嘛。柳东雨想这家伙既然爱玩,就陪他玩玩。

    柳东雨又输了。这个嘴唇耷拉到下巴的货,臂力超好。不得不对他刮目相看。但柳东雨冷着脸,什么也没说。

    林闯笑嘻嘻地问,咋样?还比不了?

    柳东雨拧着眉不理他。

    林闯仍不忘挖苦,其实我掷得不远,是你……你可别哭……哦,要不咱比哭?比谁眼泪流得多?我猜你准能赢。

    柳东雨恨恨的,你能不能滚得远点儿?

    林闯说,这话说的,我咋听不懂哟?你的意思是不比了?

    柳东雨说,你到底放不放我走?这话能听懂吧?

    林闯妈呀一声,你可别吓唬我,不是告诉过你吗?我胆子小,比针尖还小,我娘说我小时候见个小鸡都要躲。

    柳东雨跺跺脚,真是个活宝!突然转身往西北角猛跑。她早观察好了,山石后面是悬崖。林闯眼疾腿快,柳东雨还没到石头边儿上,就被他追上扑倒。林闯压在柳东雨身上,有些气乎乎地问,你这是干什么?寻死啊?柳东雨叫,你别管,滚开!柳东雨当然不是真心跳崖,不过是赌一把。林闯说,死也别在这儿死呀,咱寨子没有女人就没有吧,可不想要个女鬼。柳东雨恨恨的,你要么砍了我,要么放我,不明不白关着算什么?还林冲后代呢?你根本就是狗的后代。有本事杀日本人去,欺负女人还逞什么能?柳东雨憋了太久,平时说不出来的脏话狠话恶话,一连串拎出来砸向林闯。

    林闯不吱声,似乎被骂晕了。柳东雨突然停下,骂有用吗?林闯又换上嬉皮相,骂够了?挺痛快的?这就对了,有话就说出来,像我一样,别憋着。憋着难受。你骂的呢有对有不对,我爹就是给我取名林二狗,说我是狗的后代倒也没大错。你敢说你的前世是人?没准是狗,也没准是猫呀鸡呀,说不定还是耗子呢。寒碜我,也是寒碜你自己,对不对?我说妹子,日本鬼子呢,我也杀过,杀过挺多的呢。日本人在中国乱窜,我一次也杀不完,慢慢杀。我要有那本事,一下把日本人杀光也招恨啊。多少人想杀日本人呢。所以我不能吃独食,得给别人留点儿是不是?说我欺负女人,这就不对了。和你一起来寨子的女人,都离开了,还给了她们盘缠,有这么个欺负法吗?至于你,虽然没放你走,哪天不是好吃好喝的?我向老天发誓,你吃的比弟兄们都好。弟兄们都不乐意,我说人家是客人,不能让客人受委屈。不放你走,不是因为别的,实在是没有理由啊。你吃够喝够损够骂够,拍拍屁股走人了,我没法向弟兄们交代。我是讲理的人,你也讲点儿理好不好?砍你,咱绝不做那事儿,你放心好了。

    被林闯一顿轰炸,柳东雨脑袋都大了。

    你滚开!柳东雨似乎突然发现林闯还在身上坐着。

    林闯说,我不能呀,妹子,你跳崖,咱陪不起啊。

    柳东雨说,用你陪吗?你配吗?

    林闯说,就算你自个儿跳,毕竟在寨子里对不对?我不能见死不救。那有损咱林闯的名声。

    柳东雨又来了气,你还要名声?你有名声吗?

    林闯说,活这么大,还没人敢这么损我呢。依你这么说,我猪狗不如了?

    柳东雨说,对,你就是猪屎。

    林闯并不生气,这大半天你还没骂够?那接着骂。

    柳东雨说,你先放开我。

    林闯说,那不行,妹子,不是我想占你便宜,我怕你变成女鬼,来祸害弟兄们。害我倒不要紧,我不能连累弟兄。

    柳东雨说,你就这么压着我吗?你就不脸红?

    林闯说,我脸皮比嘴唇厚多了,从来不红。想起?可以,你得保证别在寨子寻短见。

    柳东雨说,我不寻死总行了吧?口气硬,鼻子却酸了。折腾一番,还是没斗过这个厚嘴无赖。心里这么想着,结果就骂出来。声音很低,林闯还是捕捉到,无赖?还是第一次有人这么说我。无赖就无赖吧,比猪狗好听点儿。

    林闯离开,柳东雨一跃而起。林闯张开双臂,做个拦的动作。柳东雨没有再跑,林闯满意地点点头,这就对了嘛,活着多好?干吗想不开?

    柳东雨问,你还没说够?不累?

    林闯说,不爱听了?那就不说了。人长嘴为什么?不就说话的吗?

    一阵风掠过,两只蝴蝶飞来,绕柳东雨转着圈儿。蝴蝶也戏弄她。

    柳东雨突然有些伤心,语气就带出乞求,放我走,行吗?

    林闯似乎很意外,求我?

    柳东雨说,是,算我求你。

    林闯挠挠脖梗,很不好意思的样子,然后扮出痛苦状,你是女娃,女娃怎么能求人呢?若你一直硬下去,我或许会考虑。你竟然求我,太让我失望,太伤我心了。

    柳东雨恼了,滚!

    林闯说,别恼嘛。这可不能怪我,我就是不会说假话。

    柳东雨问,你是铁了心让我坐牢了?

    林闯摇摇头,没有没有,咱哪儿敢?看来你是真呆不住了,有吃有喝也呆不下去了。我可以让你走,但得有个说法。不管怎么说,是咱救了你没错吧?比又比不赢,让我想……猛一拍脑袋,有了,妹子,你是讲信誉的对不对?那就给你个机会。

    两天后,柳东雨离开林闯的寨子。

    林闯当然没有白白让柳东雨离开。距梅河口二十公里有个叫疙瘩山的村庄,那是林闯的老家。林闯的老娘至今住在疙瘩山。林闯想把老娘接到寨子,可老娘脾气倔,知道林闯落草当了土匪,几次都把林闯骂出来,林闯派人去接也不成,带去的米面肉都被老娘丢到门外。老娘说死也要死在疙瘩山,林闯认她这个娘就离开土匪窝回家。林闯回疙瘩山是不可能的,他干了什么事老娘根本不知道。柳东雨插话,问他都干了什么事。林闯说,妹子,你莫知道得多,对你不好。林闯牵挂老娘又接不出来,他和柳东雨订了个契约,柳东雨去疙瘩山侍候老娘三个月就可以离开。林闯怕柳东雨不同意,好一通胡扯,什么他救她一命,她就是做三年工这买卖也是她划算,什么这是公平契约,他绝不强迫。林闯好玩,也就他能想出这种烂主意。对柳东雨倒没什么,同意这个烂主意就能离开,柳东雨也感觉很划算。可是,他就不怕柳东雨对他老娘不敬?柳东雨挺好奇的。林闯说,我相信你不会。柳东雨问凭什么相信她。林闯说你嘴凶人不凶。柳东雨突然有些感动,停停又问,你不怕我中途跑掉?林闯说,你跑什么跑?没准还会撞我手里呢。再说日本人正一拨一拨来中国,再落日本人手里就惨了。不过,你不会跑,对不对?柳东雨说,你相信我不会对你老娘不敬,又说我不跑,怎么我说弄把匣子枪给你,你就笑话我?林闯说,这是一回事吗?弄枪你没那本事,省省心吧。柳东雨没再理他。只要能离开,签个契约就当最后一次陪他玩。

    林闯派两个人护送柳东雨。柳东雨明白,是怕她中途跑了,这家伙贼着呢。护送,还不如押送更直接。不过押送这两人都不怎么凶。一个叫冯大个儿,四十来岁,说话就脸红。另一个叫三豆,也就十五六岁的样子。三豆平时跟在林闯身边,据说能听懂鸟语。两人都不爱言语,柳东雨想,寨子里大概就林闯一个人胡扯,把别人的话都抢了。正好清静一会儿,这几天真是烦透了。

    中间一个晚上,三个人是在树林度过的。冯大个儿三豆各偎一棵树,柳东雨靠着另一棵树,三人呈三角状,相距七八米远。一觉醒来,柳东雨动了动,摸到一块石头。这么近,虽然在黑暗中,击中冯大个儿的脑袋不在话下,至于三豆,不是她的对手。最终,柳东雨把石头放下。既然和林闯签了约,就该遵守执行。她虽然讨厌他,可他不坏。如他所言,如果是恶匪,早对她动手了。就是逃也没必要伤这两个无辜的人。在森林里,她有的是办法。那次柳东风惹了她,她躲到树上,他急得乱转就是没发现,一遍遍唤她。想起柳东风惶急的样子,柳东雨悄悄笑了。很快,柳东雨又拧起眉,不知哥哥现在怎样了,松岛——实在耻于提这个名字——说的是真的?不,柳东雨不相信。柳东风没那么容易被擒到。

    星光从树叶间露下来,滴到脸上便湿了。柳东雨抹了抹,又抹了抹,怎么也抹不干净。柳东雨突然有些恼恨自己,想换个地方,刚爬起身,一个声音就拦住她,你去哪儿?冯大个儿竟然掏出枪,他耳朵够灵的。三豆也醒了,不声不响站到柳东雨另一侧。柳东雨说,我想跑,你开枪吧。冯大个儿收回枪,没……没有,我是怕……林里有野兽,咬伤你,我和三豆没法向闯王交代。柳东雨哈一声,你还真叫他闯王啊,他算哪门子的闯王!我要走了,有种你开枪!冯大个儿慌了,张开胳膊挡住柳东雨,别……别啊……

    柳东雨当然不会跑,他们这么小心提防,她就是生气。柳东雨靠着树坐下去,不再言声。

    你哭了?三豆的声音传过来。柳东雨有些吃惊,隔得挺远的,咋就看到她流泪了?冯大个儿往前探探,差点触到柳东雨脸上。三豆嗨一声,冯大个儿,你干嘛呢?冯大个儿问,她真哭了?三豆说,她是哭了。冯大个儿问,我怎么看不到?三豆说,看不到就看不到,你离远点儿。冯大个儿说,我怕她跑了。三豆说,她不会跑的。冯大个儿说,你咋知道她不会跑?她跑了咋向闯王交代?三豆说,我说她不会跑她就不会跑。

    两人抬着杠,把柳东雨晾在一边儿。还以为是两个闷葫芦呢,说起来和林闯一个德性。柳东雨想玩个恶作剧,失踪一下逗逗他们,又怕两个人没头苍蝇一样乱扑,再伤着就麻烦了。不能把在林闯那儿受的气撒冯大个儿和三豆身上。

    柳东雨说,我睡不着,心里烦,想走走,不放心你们就跟着。听到身后的沙沙声,那个念头又冒出来。三豆突然道,姐,小心!音犹在耳,柳东雨已被藤条绊倒。三豆跑过来扶起她,没事吧姐?柳东雨摸摸脸和额头,似乎没被扎破。然后问三豆,你刚才叫我什么?三豆顿了一下,说,我叫错了。柳东雨大声问,你叫我什么?三豆明显慌了,叫姐来着。柳东雨哦一声,叫姐就挺好,那会儿你看到藤条了?三豆说,看到了。柳东雨问,你真能听懂鸟语?不等三豆答,冯大个儿抢先道,他不光听懂鸟说话,还能听懂虫子吵架。柳东雨没理冯大个儿,望着三豆。三豆说,我是森林里长大的。柳东雨暗暗心惊,好半天没说话。显然三豆比她更熟悉森林。三豆肯定还有别的本事,难怪林闯让他跟着。那个厚嘴唇的家伙心倒是蛮细的。

    走了四天才到。疙瘩村在半山腰,有二三十户人家。正是黄昏时分,一层薄薄的雾霭在村庄流淌,房屋、树木有种说不出的祥和。柳东雨突然想起柳条屯。疙瘩山和柳条屯竟然有几分相像。

    林闯家在最北端,两间房低矮老旧,石头院墙半人高,好几个豁口。冯大个儿和三豆分别从身上解下挎包,一个挎包是米,另一个是两块腊肉。林闯老娘咬得动腊肉吗?柳东雨暗想。冯大个儿说他俩就不进去了,免得挨骂。柳东雨问,你们连夜回吗?三豆说,姐放心,夜里走路更方便。柳东雨说,好吧,回去告诉林二狗,也让他放心。

    柳东雨喊了一声,没人应。站到院里喊了一声,还是没人应,便推门进去。屋里也没人。柳东雨瞅了瞅,揭开锅看看,打算生火做饭。灶坑儿一根柴禾都没有。暗叹这日子过的。正要出去,一个老女人背着一捆树枝进了院。

    林闯娘扔掉柴禾,警惕地问,你是谁?

    柳东雨说,大娘,不好意思,没你同意我就进屋了。我是逃难的,能借助一晚吗?

    林闯娘走过来,上上下下打量着柳东雨,混浊的目光夹着针尖样的东西,你哪儿来的?

    柳东雨说,安图。

    林闯娘似乎不信,逃难?

    柳东雨说,那块儿闹日本呢,呆不下去了。

    林闯娘说,你来错地方了,这块儿也闹呢。你瞅见了吧,没鸡没鸭,都抢光了。村里也没几个人,跑得差不多了。

    柳东雨问,你咋不跑?

    林闯娘说,这是自个儿的家,我往哪儿跑?我老成这样,也不怕日本人抢去。一张老皮,日本人也不稀罕。闺女,你歇歇脚该往哪儿跑往哪儿跑,说不定哪天日本人就过来了。村里二柱媳妇让日本人糟蹋了,那帮孙子!

    看到挎包里的米和腊肉,林闯娘起了疑心,追问,你到底是干什么的?

    柳东雨说,逃难的呀。林闯娘摇摇头,瞧你带的这些东西,哪像逃难的。柳东雨说,半路捡的。林闯娘说,你别哄我,兵荒马乱的,捡个窝窝头都甭想,你还捡肉?老实说,是不是林二狗派你来的?柳东雨愣怔着,林二狗是谁?林闯娘问,你不认识他?柳东雨说,我怎么会认识他?我是逃来的啊。大娘,他是你什么人呢?你的亲戚?林闯娘说不是,我没有这种亲戚。是个土匪!柳东雨吃惊道,大娘,你咋惹上土匪了?林闯娘说,我没惹他,是他惹我。柳东雨说,大娘你是得罪了他吧,还好是土匪,不是日本人。林闯娘转移话题,快别提那小子了。柳东雨暗乐,她的鬼话奏效了。

    次日,柳东雨吃过饭,张罗着走。她要给林闯娘切块腊肉,林闯娘摆手,我就剩三颗牙了,咬不动的,留了浪费。柳东雨要舀米给她,她说,闺女,别寒碜老婆子,我不是开店的,不收店钱。柳东雨就收拾了,刚走到门口,突然捂了肚子蹲下去。林闯娘问怎么了,柳东雨说肚子疼。林闯娘说放米的罐子平时都埋着,大概米发霉了。劝柳东雨躺躺再走。柳东雨摇摇头,走到院里,又蹲下去。林闯娘把柳东雨扶回屋,说什么也不让柳东雨走了。

    柳东雨暗暗得意,一个小把戏就留下来。不能说是林闯派来的,林闯娘既然轰林闯的手下,也会轰她。她是想赶快离开,可心里又较着劲。林闯不是认为她没本事吗?她要让他知道,他弟兄做不到的,她可以。还有就是契约在身,虽然一纸空文,但是林闯于她确实有救命之恩。三个月,熬熬就过去了。

    住了两日,林闯娘问柳东雨打算去什么地方。柳东雨叹口气,说想去承德投奔亲戚,路上听说承德也闹日本,心里落慌,不知该去还是不该去。林闯娘问家里还有什么人,柳东雨说父母都不在了,只有一个哥哥,也没有下落。说到哥哥,柳东雨的心顿时被利箭射穿,疼得一阵紧缩。林闯娘小心翼翼的,说柳东雨要不嫌弃,就跟她住在这儿,反正到处闹日本,没个太平地儿。柳东雨有些不安,这不合适吧?林闯娘朗声道,我没儿没女,就个孤老婆子,能有个说话的,我也稀罕呢。柳东雨说,大娘要是不嫌麻烦,我就……林闯娘说,这有什么麻烦的?随后叹息道,就怕你留不长,日本人说来就来,到时候你别管我,赶紧往后山跑。我瞅你腿脚挺麻利的。柳东雨说,把大娘丢下哪行?林闯娘声音硬硬的,在这儿你就得听我的,你年轻轻的,活命要紧!我老朽不中用,还能把我咋的?柳东雨说,那也不成,真到那种时候,我得把大娘拽上。林闯娘突然恼了,你这孩子咋不听话?在这儿,听我的!柳东雨点点头,好好,我听,听大娘的。

    白天,柳东雨和林闯娘一起捡柴。林闯娘腿脚不好,柳东雨说她一个人就够了,林闯娘说不放心,非要跟着。夜晚,柳东雨陪她说话。柳东雨讲父亲始终没有消息,母亲和嫂子侄儿的死,讲柳东风的失踪。她语速慢,声音也轻。林闯娘听着,骂着,也感叹着。

    林闯娘不怎么说自家的事。那天柳东雨很随意地问,大娘,你一直一个人吗?林闯娘犹豫一下说,其实,我有个儿子,后来……和你哥哥一样失踪了,好几年了,没一点儿消息。柳东雨使劲忍着才没笑出来。这是套林闯老底儿的机会,得抓住。柳东雨问,怎么失踪的?林闯娘说,他说去梅河口相亲,一去就没了影儿。柳东雨哦一声,没准他招了女婿,忘了你老人家。林闯娘不大高兴,他很孝顺的,不会丢下我。柳东雨说,这世道乱,没准儿他跟人当了土匪呢。林闯娘终于生气了,我怎么会养出这种儿子?柳东雨忙道,我是乱猜的,大娘别生气。林闯娘缓上一口气,他要是当了土匪,我敲断他的腿。柳东雨说,听说好多土匪专打日本人呢,土匪也不全是干坏事。林闯娘哼一声,麻雀下多大的蛋也变不成喜鹊。柳东雨听老太太又要来气,不敢再招惹她,就闭了嘴。

    清早,林闯娘有些不安,说,我昨儿发脾气了吧?柳东雨说,没有,大娘的话都在理呢。林闯娘说,我脾气爆,是个炮筒子,二狗爹活着的时候都让着我。二狗也让。柳东雨说,您老算有福人呢。林闯娘说,可不,如果不闹日本……算了,不提这帮狗东西了。告诉你吧,我儿子是个好木匠呢。柳东雨佯装吃惊,真的呀。林闯娘让柳东雨一样一样看,小方桌,柜,凳子,都是我儿子做的,还有个木匣子,带抽盖儿。林闯娘说这是儿子专门给她做的,放个针线零碎什么的。柳东雨仔细翻看,不得不承认,林闯是个细致的木匠。林闯娘有些得意,说村里的木匠活儿都找她儿子做,她儿子还会吊大梁,村里人修房子也找她儿子。一个木匠现在却成了土匪头子。柳东雨又想起哥哥。打猎之外,柳东风还喜欢画画。画鹿画狐画草画树。柳东风告诉她,父亲说过要送他到安图,除了私塾,安图还有专门教画画的。柳东雨甚至觉得柳东风对画画的偏好超过打猎。谁能想到呢?又怎么想得到,柳东风既没学画,又没安安稳稳当个猎人。血梅花杀手,这样的身份无论如何与柳东风联系不到一起。如果不是柳东风亲自告诉她,她绝对不敢相信。她更不敢相信从柳东风口中得知的另外一个秘密。她浑身战栗,连着追问,真的?你说的是真的?那个午后,柳东风约她到公园。还以为柳东风带她逛公园呢,没想到柳东风是告诉她那些。天突然就暗了,不,是塌了。她的天塌了。柳东风的天没有塌,他的目光火热,但是面目冰冷。难道这就是杀手的表情?她记得当时脑里冒出这样的疑问。柳东风陪了她一下午,直到她的情绪稳定。可是,那个午后,一切都变了。

    柳东雨抽搐了一下。

    林闯娘觉察到,问,闺女,你怎么了?

    柳东雨笑笑,没怎么,想家了。怕林闯娘再问,转身走开。

    那天晚上,柳东雨对林闯娘说,她要去趟海龙县城。林闯娘有些紧张,你要走?柳东雨说,办点儿事,完后再回来。林闯娘担心道,那地儿肯定也有日本人,闺女,你可要当心。非得去吗?柳东雨说,非得去。

    柳东风随父亲进山打猎是妹妹柳东雨出生一个月后。

    父亲和母亲为此有过争执。母亲的意思是等柳东风再长大些。父亲说,再大?等他长出胡子?我像他这个年龄,手脱过几层皮了。箭和猎枪都要早练,练不准进森林还不是送死?母亲埋怨,你就不能好好说话?死呀活的!父亲说,就你事儿多,老偏袒他。母亲说,我是他娘!父亲说,早进山早熟悉早锻炼,往后拖就是害他。母亲抽了几下鼻子,还是想争取,要不……再等一年?让东风帮我照看东雨。父亲没有任何回旋余地,不行,弓箭都准备好了。母亲妥协,你非要这么做……不过……母亲声音突然压低,你只许带他打猎,不能带他去那里,他还小。父亲说,他是我的儿子。母亲的声音没有提高,但是重了许多,不行!绝对不行!他还是我儿子呢!父亲说,好吧好吧。

    柳东风知道父亲有个秘密,母亲帮父亲守着,他们都怕他知道。柳东风其实已经猜到一点点,那个秘密与母亲常年做的鞋有关。还有父母私语中偶尔露出的痕迹,老套啦,梅花军啦,和父亲有什么样的关系?那里,那里是哪里?柳东风心里扑腾,但是想不出究竟。

    第一次打猎,柳东风很兴奋。父亲教他一辨二闻三听四看。辨是辨蹄印和粪便,判断是什么动物,往哪个方向去的,经过多久了,然后决定追还是守。闻即闻动物的气味。有的动物狡猾,走路又轻,寻找踪迹很难,但无论什的动物都有气味,如貂带骚味,野猪有酸臭味。听是听动物走路的声音和喘息,由此判断是大型动物还是小型动物,从哪个方向来的。看最重要也最危险,能看到说明猎物已经很近,要迅速做决定,是猎还是躲。所以在森林活命,爬树的本领必须练精。一个好猎手,嗅觉要灵敏,眼观六路耳听八方。这都需要练,父亲强调。柳东风记性好,父亲说一遍就记牢。但真正开始打猎,才发觉远没有想象中刺激,甚至有些枯燥。柳东风不由暗暗失望。

    父亲捡起一片树叶让柳东风闻。柳东风闻了闻,没嗅出什么。父亲让他再闻,柳东风说就是树叶的味儿啊。父亲的脸立时沉下去,说柳东风没把他的话放在心上,猎人绝对不可以轻视猎物,不管多么有经验的猎人都不能。到了森林里,猎人是孤立的,随时都可能有危险,所以要一万个小心。柳东风还没有开始就已经轻心,猎人最要不得这个。父亲果然厉害!柳东风红了脸。父亲再让柳东风闻,柳东风还是闻不出什么来。父亲说,记住,不管什么时候都不能高估自己,轻视对手。在别的地方犯错可以改,打猎犯错没有改的机会。父亲说树叶有臭骚味,是狐狸留下的。柳东风仍然闻不到,父亲让他装在身上慢慢闻,并且要记住这个味儿。柳东风不解,地上到处是树叶,父亲为什么单单捡了这片树叶,别的树叶就没有狐狸留下的尿迹?父亲赞许地点点头,说柳东风爱动脑子,这点儿对猎人也极重要。父亲让柳东风端详树叶,一半颜色浅一半颜色深,如果是雨水浸的,不会有这么大的差别,造成这种差别的只有动物的尿液。柳东风暗暗叹服。父亲拍拍他的肩,只要用心,你也会的。

    柳东风射出了第一箭。没射中兔子,偏出老远。柳东风想再射,兔子已经没了影儿。捡回箭,柳东风有些沮丧。父亲说,百发百中是练出来的,没有三年五年工夫,甭说兔子,松鼠也难对付。又说,同样是射箭,不同的猎物有不同的技巧,如果是鹿,要在吃草的时候射,吃草的时候鹿比较安静,能瞄准要害部位,若射中腿或屁股,鹿仍然跑得很快,很难追上。如果是兔子,要在弹起来的时候射。兔子弹跳起那一刻体形变长,容易射中。射到什么部位兔子都逃不掉。柳东风问什么时候教他用猎枪,父亲说,学会走再学跑。

    射鹿要沉住气,尽量靠近,射兔则要眼疾手快。父亲做示范,射中一只野兔。野兔翻个跟头,跳起来挣扎着要跑。父亲示意柳东风捡回来。柳东风跑上前,还没碰到,野兔突然回头。柳东风的手顿时火辣辣的。他没想到野兔带着箭还这么疯,顿时迟住。父亲喊,快抓啊,发什么呆?柳东风狠狠心,整个人扑上去,想把野兔压在身下。野兔闪开,柳东风扑空。柳东风又羞又恼,脑袋有些胀。野兔已经蹿出老远。柳东风追上去,抓住野兔一条腿。没想野兔整个身子弯过来,又抓又咬。柳东风没放手,紧紧搂在怀里。待野兔不再挣扎,柳东风两只手已经鲜血淋淋,脸颊也被抓伤。柳东风以为父亲要责怪他,抓受伤的野兔都这么费劲,挺丢人的。但父亲撩起衣襟,让柳东风看他的腰。柳东风被惊到。父亲的腰布满疤痕,要撂起来了。父亲淡淡的,这是野猪啃的,猎人没有不受伤的。

    柳东风进门,母亲就惊叫起来,拽过柳东风摸了又摸。又埋怨父亲。父亲心情很好,先亲柳东雨一口,又想抱母亲。父亲从未当着柳东风的面和母亲有这样的举动。母亲躲开,父亲张开的胳膊停在半空。父亲连说痛快,要喝两盅。母亲没好气,你儿子受伤,你要庆贺啊?父亲振振有词,女人就是少见识,现在受点伤是好事,不懂!母亲出去拿酒,父亲跟在身后,不知他做了什么,母亲骂,滚远点儿!父亲一点不生气,反哼起小曲。

    吃过饭,父亲让柳东风去柳秀才那儿。母亲吃惊道,这么晚了,去干什么?直到这时候,父亲的语气才有些硬,你说干什么?夜长着呢。半途而废能有什么出息?

    柳东风白天随父亲打猎,夜晚去柳秀才那儿上学。隔些日子,缸里的鞋装得差不多了,父亲就背着篓出趟远门。回来仍背些米面,那次带回一块砖茶。父亲疼爱妹妹远胜柳东风,很少给柳东风带东西,但每次都给柳东雨带,铃铛啦,梳子啦。柳东雨的头发又软又稀,根本用不着梳子。

    柳东风并不嫉妒妹妹,他对这类玩艺也没兴趣。吸引他的是父亲和母亲捂着的秘密。父亲和母亲守得紧,不让他靠近。越是这样柳东风越着迷。年龄渐长,柳东风的好奇心也在发酵。他已经像个男人了,这是父亲说的。柳东风以为父母说话不再回避他。但父亲和母亲在这件事上依然高度警惕。父亲再次出门,柳东风装做不经意的样子问母亲,父亲把鞋都背到哪儿了。没想到母亲立刻变了脸,呵斥他小孩子不该关心这些。又警告不许和外人提起。仿佛意识到柳东风不那么好哄了,母亲改口,说父亲背到城里换钱了,又说攒了钱好给柳东风娶媳妇。到处闹土匪,若传出去会把土匪招上门。记住没有?母亲的神情从未有过的凶狠,柳东风只能说记住了。母亲又哄骗了他。柳东风很不高兴,也不服气。他已经是男人了,父亲和母亲为什么还当他是小孩子?

    柳东风不动声色,这也是猎人起码的素质,好奇却因父亲和母亲的严防死守疯狂生长。跟踪的念头在母亲又一次替父亲准备干粮时突然蹦出来。

    多年后,柳东风仍记得自己躺在被窝里紧张又兴奋的样子。若父亲撩起被子,会发现柳东风湿漉漉的。怕父母发现异样,柳东风遮住大半个脑袋。汗出得多,口干舌燥的,他硬是挺住。

    父亲起床,柳东风也跟着起,说要帮柳秀才干活,抢在父亲前面出了门,快速爬上院门外那棵快长到天上的老松树,躲进树杈。父亲很快就出来了,母亲追到门口,叮嘱父亲什么。父亲摆手,让母亲回去。若是进城,父亲应该先往西走,出屯正南有通往镇上的路。显然父亲不是进城,他拐到屋后,爬上坡,隐入树林。

    柳东风溜下来,一阵小跑。

    和父亲打了三年猎,柳东风已经积累许多经验。不能跟得近,父亲的耳朵极灵敏,能捕捉到狐狸的脚步声。也不敢太远,远了父亲身上的老烟味就会散开。当然父亲的嗅觉也好。父亲曾说柳东风的味道和鹿相像。柳东风既要闻到父亲的味道,又要保持适度的距离,保证父亲闻不到他。加倍累。

    老烟味又辛又辣,但在那个心跳的日子,柳东风在辛辣中闻到一丝甜,就像曾经吃过的麻糖。混杂的气息令柳东风迷醉。那味道并不重,丝丝缕缕,若有若无。柳东风张大鼻孔,用心地、贪婪地吸着。

    翻过黑林山,父亲钻进另外一座山林,气味突然浓烈起来。咸的腥的辣的苦的,有新鲜的嫩芽般的香,也弥漫着腐烂树叶的气息。柳东风有些紧张,头皮隐隐麻了。丝丝缕缕的老烟味消逝了,无论怎么努力张大鼻孔也闻不到。柳东风被那浓烈的难以形容的气息包围。他想冲出这重重围堵,想拔杂草一样把这些气味拔掉抛开,但无论怎么努力都不行。柳东风被熏晕,不要说追父亲,方向都辨不清楚了。他想起父亲的话,就算遇到天大的事都不要慌。猎人的脑袋要永远冷静,永远清醒。柳东风沉住气,任由浓烈的味道冲撞。他知道父亲的老烟味并没有消逝,只是被淹没了。只要用心就能捞出来,一丝或一缕就好。

    柳东风靠着树干,凝神片刻,捞到了,只有一丝。柳东风不敢大意,小心翼翼地顺着老烟味的方向摸着,一步,两步……

    不要!

    突然听到父亲惊雷般的声音。柳东风停住,或者说被迫停住,他踩到了猎人埋设的夹子。还好是夹狐狸的,若夹子再大些,他的腿就残了。

    父亲帮柳东风摘脱,质问他跟来干什么。父亲黑着脸,冷冷的。柳东风不说话,羞愧夹住他的舌头。原以为神不知鬼不觉,还是被父亲发觉。羞愧感压过被责骂的紧张。父亲追问,你跟着我干什么?柳东风慢慢抬头,我想去城里看看。父亲盯着他,好一会儿才说,我不去城里。柳东风问,那你去哪儿?父亲说,去我要去的地方。柳东风说,我想跟你去。都跟出这么远了,父亲不会逼他回去吧?必须试试,必须争取。但父亲没有丝毫通融的余地。

    柳东风耷拉下脑袋。头耷拉着,心却拧起劲儿。在父亲面前,柳东风一向都很温驯。他不像别的孩子那么野,屯里的人都夸他仁厚,但没人知道柳东风心里的狂野。不是没有节制不着边沿的,柳东风的野是柔的韧的,连绵不断的。他不说话。他不跟父亲,但也不打算返回去。就呆在森林里,父亲能把他怎么着?他知道会激怒父亲,一顿暴打或被押回去都可能。不管什么都不怕,豁出去了。

    意外的是,父亲没有恼怒,更没打他。父亲解掉背篓拉他坐下,饿了吧,我也饿了。柳东风早就饿了,可就是拗着不吃。父亲说,在森林里空着肚子,猎人就可能变成猎物,吃吧,还拗?父亲的口气也是少有的温和,柳东风鼻子有些酸。

    吃过干粮,父亲夸柳东风,能跟他这么远已经非常厉害。屯里能跟出他半里地的没有几个。柳东风问,真的?父亲说,当然是真的。柳东风懊丧道,还是让你发现了。父亲哈哈一笑,我是老猎人嘛。柳东风问父亲是不是听到夹子响才发现他的。父亲摇头,我折回来,你还没踩到夹子呢。柳东风想到父亲那声暴喝,似乎是的。可……柳东风更加疑虑重重。父亲说,我没看到也没听到,凭的是感觉。柳东风愕然,感觉?父亲说,对,是感觉。父亲拍拍柳东风,别的可以教你,感觉不能,必须靠自己悟。好啦,先不说这个。跟踪被发现,等于我赢了你输了对吧?输了就没资格提条件。家里不能没有男人。父亲的神情突然变得严峻,这是你我的秘密,不要告诉任何人。

    柳东风点点头。终是没忍住,问父亲,你去哪里?

    父亲说,不是告诉你了吗?去我要去的地方。

    柳东风知道不能再问,父亲会生气,而且父亲的态度很明确,不会告诉他答案。可疑问在心里鼓胀,野马一样狂奔。柳东风使劲拽着,终是徒劳。那是……什么地方?

    父亲竟然没有发火,答非所问,喜欢梅花不?

    柳东风点头。屋后有一株梅花,越冷的时候越开得艳。

    父亲说,那个地方……去了你就知道了。

    柳东风起身,无言折返。他是男人了。

    去了你就知道了。柳东风反复揣摩这句话的意思。父亲没有明确答应,但父亲会带他去。至于什么时候,还不好判断。也许父亲高兴的时候,也许等他再长大些。柳东风嗅到希望,这次跟踪没有白费。

    但结果并没有朝柳东风想象的方向发展。那个地方,父亲绝口不提,更不要说带他去了。不管在家还是随父亲打猎,他还没张嘴,父亲就岔开话。父亲似乎知道他要说什么,不给他机会。柳东风蓄谋已久,那天终于出其不意地提出来。父亲没有任何表情,冷冷地说,记住,必须忘掉我和你说过的话。

    柳东风忘不掉。怎么可能忘掉呢?因为这个禁忌,因为父母的神秘和鬼祟——这是不容置疑的,柳东风的好奇如雨后的蘑菇,整个胸腔都被堵满。母亲仍一夜一夜地做鞋,父亲仍一趟一趟地出去。柳东风想再跟踪父亲,已经没有可能。父亲出门的日子,母亲总把柳东风拴在身边,不是干这个就是干那个。父亲和母亲结成了同盟。当然他们原本就是同盟。

    父亲和母亲可以拖住柳东风的腿,却不能阻止柳东风关于那个地方的想象。父亲提到梅花,那个地方肯定与梅花有关。那里长了许多株梅花,还是住着一个叫梅花的女人?也可能是个叫梅花的地方,自然有成片的梅花林。有一点柳东风可以肯定,那个地方住着人,他们都爱穿母亲做的鞋。

    那天夜里,柳东风梦见自己找到了那个地方。如他想象的那样,到处是盛开的梅花。柳东风拼命压着狂跳的心,在梅花林中一圈一圈地转。他想寻找父亲。好大半天,没找到父亲的影子,也没碰到其他人。那个地方竟然没有一个人。更糟糕的是,柳东风迷了方向,怎么也找不到回家的路。心里急得着了火,茫然四顾间,突然一头野猪直扑过来。柳东风大叫起来。

    母亲还没睡,问柳东风做了什么梦。柳东风说梦见野猪了。母亲说野猪有什么怕的,你父亲打死过好几头了。柳东风说想和母亲说会儿话。母亲警惕地扫扫他,这么晚了,说什么话?快睡吧。柳东风问她怎么还不睡。母亲说,大人有事,好好睡你的。等再长大些,就可以像你父亲那样打野猪了。柳东风说,我还可以替爹去卖鞋。母亲抖了一下,虽然极轻微。母亲突然沉下脸去,好好睡觉!哪儿来这么多废话!柳东风缩进被窝。母亲不轻易发脾气,发起来比父亲还要吓人。

    到柳秀才那儿,柳东风就不敢胡思乱想了。可那天柳秀才讲了一首写梅花的诗,柳东风听着听着就走了神。结果被柳秀才抽了。有两年多没挨过板子,柳东风被抽愣了。完后柳秀才问柳东风想什么,不好好听讲走什么神儿?柳东风摇摇头,父亲警告过他,绝对不能和任何人说。其实平时柳秀才很和善的,那天不知抽了什么筋,非要柳东风说。是不是我这个先生不够格?若是不够格,明儿就别再来了,再找高明的先生吧。

    柳东风傻了,没想到柳秀才这么较真。柳秀才是什么意思?如果不说出来就不要他这个学生了?出进茅草屋几年,柳东风已经喜欢上这个疯老头儿,喜欢上屋里青草的清香,喜欢柳秀才那些古旧的书,喜欢柳秀才疯话之外的故事。喜欢这里的一切。更重要的问题是,他没法向父亲交代。父亲说明年送柳东雨过来,他被柳秀才赶走,柳东雨也不可能跟柳秀才念书了。那么,告诉柳秀才?柳东风有些动摇。柳东风大力稳住,不能!他虽然不知道父母守的是个什么样的秘密,但知道这个秘密的重要性和泄露出去的严重性。

    柳东风起身,默默往外走。

    柳秀才喝住他,你就这么离开?

    柳东风停下,想了想,跪下去磕了两个头。

    柳秀才说,起来起来,少弄这些个虚玩艺儿。

    柳东风不知如何是好,直定定地立着。

    柳秀才转过身去,柳东风看不到他的表情。

    好半天,柳秀才说,教你快五年了,不能白教吧。

    柳东风常给柳秀才带东西的。衣服、米面、肉,酒更是经常。自从教上柳东风这个学生,柳秀才就很少再出去讨酒。柳秀才喝过酒说疯话,不喝酒疯话倒是不说了,但整个人傻呆呆的。

    柳秀才似乎明白柳东风想什么,说,那些都是你父母给的,不是你的。你不是个猎人吗?

    柳东风明白了,问,先生要什么?

    柳秀才反问,你会猎什么?

    柳东风说,我什么都会。

    柳秀才轻哼一声,口气不小,给你三天时间,你打一只麻雀回来就可以。不过让野猪啃了可别怪我。

    第二天,柳东风背着弓箭进了森林。不能被酒疯子瞧扁。柳东风还没单独打过猎,父亲不在,趁这个机会正好试试。柳东风没有朝平时和父亲打猎的方向走,而是选择了相反的方向。被柳秀才赶出来怎么向父亲交代,柳东风已经顾不上想,现在只有一个念头,弄个猎物让柳秀才瞧瞧。

    一只野兔蹿过。柳东风拉开弓又放弃了。他不猎野兔,更不会猎山鸡麻雀。猎只凶猛的。野猪?柳东风哆嗦一下。不是害怕,而兴奋。如果猎一只野猪,整个屯子说不定都要轰动。对付野猪用猎枪才好,弓箭如果射不中要害部位会很危险。还是猎只鹿比较合适。柳东风没想到会遇到山猫。山猫蹲在树杈上,距他不足五米。山猫体形不大,但凶猛程度不亚于老虎。父亲说山猫短,别的猎物皮都可以撑大,只有山猫的皮往小缩。遇到山猫能躲尽量躲,父亲告诫。柳东风看着山猫,山猫也盯着柳东风。如果山猫逃离,柳东风也许就放弃了。那只山猫没有躲避,反而慢慢仰起头。柳东风感觉如果他撤离,山猫就会扑上来。稍一犹豫,柳东风抽出弓箭。没射到要命部位。柳东风欲射第二箭,山猫已经扑过来。

    柳东风不知和山猫撕了多久。他从地上爬起,日头已经偏西。山猫被他掐死。当然,柳东风也伤得很重。脸上是血手上是血,衣服被山猫抓得一条一缕,双肩均被咬破。稍一动浑身上下没一处不疼。但柳东风特别开心。他想大声喊出来,但是张不开嘴,疼。哪儿都疼。

    柳东风背起山猫往回走。不知是力气耗竭还是流了太多的血,整个人腾云驾雾的。就那么摇晃着,不敢停下。太阳落山前必须走出森林。猎人受了伤,随时都可能成为猎物。

    终于看到屯子那些歪歪扭扭的房屋,柳东风没有回家,径直去了柳秀才的茅草屋。山猫还没有完全僵硬。柳东风要让柳秀才瞧好,他猎的不是麻雀。拽开门,柳东风触见柳秀才惊讶的目光,说给你。然后倒下去。

    柳东风醒来,已经躺在自家炕上。他问母亲山猫在哪儿。母亲又是心疼又是责备,说你命都不要了,还要山猫?柳东风顾不上这些,追问母亲山猫在哪儿。母亲告诉他山猫被柳秀才扔了。柳东风几乎跳起来,怎么扔了?母亲喝令他躺下,然后说柳秀才是个怪人,他要扔,我也不能拦,扔就扔了吧,把你撕咬成这样,我看着也闹心。柳东风说,那也要把皮剥下来呀,怎么就——母亲打断他,养好伤自己问柳秀才去。

    柳东风被母亲强行留在家养伤,七天后才去柳秀才的茅草屋。柳秀才像一团丢在角落的杂草,柳东风喊了两声,柳秀才也没应。柳东风知道他昨晚又喝多了酒,没再打扰他,坐下来就着天窗的光线看书。心中暗暗伤感,被柳秀才赶走,这些书没准儿就再也见不到了。约莫中午,柳秀才终于醒来,问柳东风什么日子。柳东风莫名其妙。柳秀才坐起来,掐指算了半天,说十年了。柳东风越发不懂,问什么十年。柳秀才突然拍着床沿哭起来,可耻呀可悲呀,我泱泱中华竟然被倭寇打得屁滚屎流,大连旅顺那么好的地儿,都白白送人了。一帮饭桶一帮饭桶!后来念叨的,柳东风更加听不懂了。

    柳东风不想再听那凄厉的声音,起身欲离去。柳秀才突然收声,问,你猎的可是山猫?

    柳东风说,先生不是见到了么?

    柳秀才问,你一个人猎的?

    柳东风点点头。

    柳秀才说,那日本人就跟山猫一样,体形不大,性子极凶悍。可不管多么凶悍的畜生,都逃不脱猎人的弓箭。你一个少年可以打死山猫,那么大的队伍,被日本人赶得东躲西藏。他们还不如你呢。

    柳东风听出柳秀才在夸他。他多么希望柳秀才不要再赶他走。于是嗫嚅道,先生……我……几天受伤……没念书……我……你……柳东风不知怎么说,说什么对。

    柳秀才有些愣愣的,哦,你的伤养好了?小子有骨气!那天我又发疯了吧?逗你的。你还是留下吧,我肚里东西多着呢,不能带到棺材里。你嘴巴严,小小年纪就能猎山猫,好!不过这个乱世道,只有武还不够,得有谋。论武力,十个刘邦也赶不上项羽,可刘邦把项羽赶到河里,逼得项羽杀了老婆不算,又自个儿抹了脖子。刘邦靠什么?就是靠脑子呀。我是疯了点儿,我肚里的货不疯。东风,你得留下来,啊?柳东风没想到柳秀才这么快就转过来,忙说谢谢先生。

    那个地方仍然是个谜。那个谜一样的地方仍然吸引着柳东风。但身上累累的伤痕让他沉稳许多,虽然依然在想,却没有再如先前那么疯狂。而且父亲教他用猎枪了,也必须集中精力。

    两个月后,柳东风跟随父亲进了趟山。当然不是去那个地方,是背坡。背坡就是受雇给伐木工、山里的猎户背米面盐茶等生活必须品。近的一趟三五天,远的要七八天。背坡不只是累,还很危险。可能遇上猛兽,还可能遭遇土匪。若丢了货物不但拿不到钱还得赔偿雇主。所以多是那些没有任何生计的人铤而走险。再就是猎人。背坡是另一种打猎,父亲如是说,要想成为真正的猎人,背坡是必须的。

    虽然背坡去的不是那个地方,但感觉离那个地方越来越近了。柳东风被兴奋撺掇着,比父亲还走得快。但半天后柳东风就不行了。腿软,脚却重,像坠了东西,走每一步都异常困难。父亲依然是那个节奏,柳东风在前,父亲不赶,柳东风落后,父亲也没有等待的意思。中午歇了一会儿,吃了点儿干粮。再起身,柳东风感觉整个人都散了架。父亲没有回头,柳东风不敢停下,拼全力跟上去。

    第一个晚上,柳东风和父亲在森林里度过。父亲说森林里有些背坡哨,相当于背坡人的旅店。这趟行程远,背坡哨少,只能在野外住。父亲讲了些野外必须注意的事项。柳东风说没有背坡哨还这么急着赶。父亲说背坡每天走多少路,心里要有数,不能累了就歇。脚力是练出来的。如果今天落下路,明天夜里就赶不到背坡哨,如此就得天天住野外。柳东风闷闷地点点头。他实在太累了,很快就昏沉着睡过去。

    第二天到达父亲所言的背坡哨已经很晚。那个地方叫蛤蟆嘴,柳东风以为会有几家客栈,没料仅此一家,不过三间孤零零的房子。背坡哨的主人年龄和父亲差不多,他的烟斗足有半米长。他似乎特别珍爱自己的烟斗,斗里没烟了,仍在手里握着。父亲和他很熟,见面就互捶一下肩头。一个问来了?一个答来了。一个又问还活着?另一个答阎王爷还顾不上呢。父亲让柳东风喊魏叔。魏叔招女儿过来,让她叫柳东风哥。魏叔的女儿年龄与柳东风相仿,个子不高,双眼乌亮乌亮的。名字也响亮,魏红侠。魏红侠很腼腆,不像山里女孩。魏叔抚着女孩又粗又长的辫子,叹息,这孩子跟她娘一样,性儿绵软,谁能想到……哦,让老哥笑话了。父亲显然想安慰魏叔又没有合适的说辞,也跟着叹息道,唉,这世道,难呢。魏叔说,是啊,今儿脑袋在,明儿没准儿就搬家了。魏叔似乎有难言之隐。那是魏叔的秘密吧。这世上该有多少秘密啊。

    数年后,柳东风仍会时时想起和魏叔父女相处的第一个夜晚。是的,那是第一个夜晚。后来他不止一次到蛤蟆嘴,住在魏叔的背坡哨。而且他也明白了,那个夜晚是他生命历程中很重要的节点。

    魏红侠虽然腼腆,手脚却极利落。魏叔和父亲唠话,她忙着做饭。父亲让柳东风帮她,她说不用。柳东风就退到一边。连着赶两天路,柳东风浑身酸痛,感觉肌肉和骨头都要脱离了。不大工夫,魏红侠把热气腾腾的饭菜端上来,贴饼子加炖菜。光线昏暗,柳东风没看清楚是什么。魏红侠舀了一勺给他。柳东风夹了一筷子,手突然一抖,那东西落到碗里。柳东风不敢相信,睁大眼睛用劲瞅了瞅。没错,碗里是蛤蟆,干菜炖蛤蟆。还好他没叫出来。魏叔说这是灵蛙,也就是你父亲来,别人我还不给吃呢。柳东风跟父亲打猎好几年了,在野外逮住什么吃什么,但没吃过蛙。看着父亲大嚼,柳东风突然一阵恶心,捂着嘴跑出去。柳东风返回,发觉气氛有些尴尬。魏叔让女儿再弄些别的,父亲连说不用不用,又不是娇生惯养的少爷。魏叔说,不怪他,没吃惯呢。父亲说,在山里活命,哪有吃惯吃不惯的?何况这么好的东西,真是不知好歹。让他饿着!

    魏叔和女儿睡一屋,柳东风和父亲睡另一屋。可能是没吃饭的缘故,柳东风睡了一会儿就醒了。父亲碰碰他,问他是不是饿了。原来父亲还没睡。柳东风说不饿。父亲往他手里杵杵,是块贴饼子。柳东风也顾不得别的,大口吞咽下去。父亲责备他不该当着魏叔父女呕吐,你知道他们平时吃什么吗?柳东风头皮一阵冷麻,吃什么?父亲顿了顿说,那要看季节,得看季节里有什么。有什么就吃什么。柳东风问,那……为什么呆在这么个地方?人都见不到。父亲说,人活命,各有各的法子,没有魏叔,今夜咱们住哪儿?尔后告诉柳东风,魏叔原是山里的伐木工,后来伤了腰,就在蛤蟆嘴开了这家背坡哨。柳东风想怪不得魏叔老是佝着腰。父亲叹息,活着都不容易,还好这地儿偏,没什么油水,不怎么招土匪。柳东风想起魏叔欲言又止的样子,问,魏红侠没娘么?父亲加重语气,咋说话呢?没娘孩子从哪儿来的?完后又叹口气,原先一家三口好好的,后来红侠娘走了。柳东风随口道,去哪儿了?不回来了吗?父亲就有些烦,你魏叔都不知道,我哪儿知道?哪儿来这么多废话?睡觉!明早还要赶路。

    次日清早,柳东风一觉醒来,便嗅到浓浓的香气。他爬起身,魏红侠已把一盆炖鱼端过来。其实也就两条鱼,不大,一拃来长。父亲告诉柳东风,魏红侠摸黑下沟底逮鱼,天亮才回来。为逮这两条鱼,她全湿了。还不谢谢红侠妹妹?柳东风看魏红侠,魏红侠害羞地低下头,有些无措地抚弄着辫子。辫子还滴水呢。柳东风明白她在窥他。

    柳东风父子上路,魏红侠也没说话,只是目送着他们。柳东风回头,发觉魏红侠乌黑的眼睛雾蒙蒙的。她哭了吗?
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